Главная arrow Вымирание динозавров

Карта сайтаСловарь

Вымирание

Потом их всех не стало! В конце мелового периода, примерно 65 миллионов лет тому назад, природа как бы опустила занавес, закончился еще один акт великой драмы жизни. Все динозавры, птерозавры, все необыкновенные морские ящеры, а также многие другие животные на суше и в море, были стерты с лица Земли. Великолепие мира пресмыкающихся, буйствовавшее на протяжении 150 миллионов лет, неожиданно прекратилось. Это исчезновение было очень резким, породы верхнего мела переполнены ископаемыми остатками различных видов этих удивительных создании, а залегающие чуть выше породы немы.

Почему?

Достоверно никто не знает, но для объяснения было предложено несколько гипотез.

Многие полагают, что причины этого были поистине космическими. Первая “внеземная” гипотеза связывает вымирание с предполагаемым взрывом звезды в Галактике где-то неподалеку от нас в результате Землю должны были залить потоки смертоносной радиации, погубившие многих из живших тогда существ. Вследствие подобного взрыва могли также возникнуть облака космической пыли, которые при прохождении через солнечную систему изолировали Землю от Солнца, и на Земле резко похолодало. Однако эта гипотеза не нашла пока подтверждения и сегодня к ней прибегают редко.

Вторая, более правдоподобная «внеземная» гипотеза связывает вымирание ящеров с падением на Землю астероида или огромного метеорита диаметром до 15 километров (9 миль). В результате страшной силы удара он мог рассыпаться и частично испариться, образовав облака пыли и газа. Такие облака могли на несколько месяцев затмить солнце и на Земле должна была наступить ночь, в течение которой растения не могли бы расти. Растительноядные динозавры в этом случае просто умерли бы от голода, а хищники, съев их трупы, издохли бы вслед за ними.

Это мог быть даже и не метеорит, а рой комет. Некоторые ученые полагают, что Земля каждые 26 миллионов лет проходит сквозь плотный пояс комет, точный срок такого прохождения, правда, ими постоянно уточняется. Есть факты, подтверждающие вторую гипотезу, их получили при изучении слоев горных пород, относящихся к самым верхам мела. В этих породах обнаружена повышенная концентрация металла иридия, который на поверхности нашей планеты очень редок, но в существенно больших количествах найден в метеоритах и лунном грунте. Пыль, обогащенная иридием, могла образоваться в результате столкновения метеорита или кометы с Землей и накопиться вместе с осадочными породами. Но существует и иное объяснение: если в те времена было много вулканических извержений, то пепел вулканов также мог образовать слой, обогащенный иридием, поступившим из недр Земли.

Многие палеонтологи считают, что вымирание динозавров было постепенным, а не катастрофическим. Под термином “постепенное” они понимают время в миллион лет или около того. С позиций краткой человеческой жизни миллион лет кажется невообразимо длинным отрезком времени, но в геологической истории Земли за это время образуется обычно слой горных пород мощностью несколько сантиметров. Поэтому то, что произошло в течение одного миллиона лет, может производить впечатление очень быстрого и резкого события в ископаемой летописи.

Поздний мел был эпохой изменения лика Земли. Уровень моря мог подниматься, вызывая наступление морей на материки, которые до того были засушливыми. Это вызывало охлаждение климата во многих районах. Крупные животные, которые особенно нуждаются в теплых условиях жизни, могли не перенести этого и вымереть. Подобной же причиной можно попытаться объяснить и изменение облика растений, которое зафиксировано в меловых периодах. И наоборот, уровень моря мог понизиться. Районы, которые “только что” были дном мелководного моря, становились засушливыми землями, а наземные животные получали возможность переселяться посуху с одного континента на другой. Из-за этого животные однажды обнаруживали, что их привычную пищу съели какие-то пришельцы из других мест. Мигранты могли также приносить с собой болезни и паразитов, к которым они имели иммунитет в отличие от коренных, местных, животных. Еще одним следствием понижения уровня моря могло быть то, что из-за уменьшения площадей сократилось количество морских водорослей, которые были способны с помощью

фотосинтеза усваивать углекислый газ и выделять кислород. В итоге углекислый газ мог накапливаться в атмосфере, вызывая потепление климата. Динозавры были очень привередливы к температурным условиям, им могло быть плохо и при очень жарком, и при слишком холодном климате. Возможное понижении уровня моря в конце мелового периода позволяет объяснить также и одновременное вымирание морских животных. Кроме того, если с суши поступало мало осадков, го в море образовывалось меньше осадочных пород, благодаря этому должна была увеличиться концентрация иридия, который в среде присутствует постоянно.

Каждая из этих гипотез всегда имела сторонников, но всегда были и аргументы против. В любом случае сегодня мы можем констатировать: в конце мелового периода произошел какой-то биологический кризис. В результате этого исчезли динозавры, птерозавры, мозазавры, плезиозавры и множество морских беспозвоночных животных, таких как аммониты и белемниты. Кризис не затронул другие группы пресмыкающихся, — крокодилов, черепах, ящериц и змей. Гораздо важнее то, что он не коснулся мелких, покрытых мехом млекопитающих, которые на протяжении 150 миллионов лет незаметно шмыгали под ногами у великих динозавров. Млекопитающие смогли со временем развиться, вырасти, и вступить во владение миром, который оставили динозавры. "Век динозавров закончился". Начался "Век млекопитающих".

Ключ к разгадке причины исчезновения динозавров может находиться в слое горных пород, обогащенном редким металлом иридием, который залегает в самой кровле верхнемеловых пород.

 

 



To top of the page Наверх To top of the page